Bryn Mawr Classical Review

Bryn Mawr Classical Review 2009.08.35

Philippe Charlier, Ostéo-archéologie et techniques médico-légales: Tendances et perspectives. Pour un manuel pratique de paléopathologie humaine. Collection Pathographie, 2.   Paris:  De Boccard, 2008.  Pp. 684.  ISBN 9782701802374.  €80.00 (pb).  



Reviewed by Olivier Mariaud, University of Bordeaux 3, France (o.mariaud@orange.fr)
Word count: 1480 words

[Authors and titles are listed at the end of the review.]

A l'image de l'archéologie en son temps, l'anthropologie (au sens non anglo-saxon du terme, c'est-à-dire l'étude du facteur humain biologique: os, maladies, transformation des corps) tend peu à peu à s'affranchir, et de passer du statut de science annexe de l'archéologie à une discipline à part entière. Nous en voulons pour preuve le dynamisme de l'anthropologie funéraire et en particulier la création de l'archéothanatologie. L'ouvrage dirigé par Ph. Charlier (également responsable de cette nouvelle collection Pathographie dont le présent volume est le no 2) marque sans doute une étape supplémentaire importante dans cette autonomisation.

Son ambition: offrir un manuel pratique à ceux qui, historiens, archéologues ou anthropologues, étudiants ou professionnel confirmés, seraient amenés à rencontrer des os en contexte, c'est- à-dire pour l'essentiel en archéologie funéraire mais pas seulement. Ce qui distingue ce manuel de paléopathologie par rapport à d'autres ouvrages portant sur des sujets similaires, c'est qu'il est véritablement centré sur l'étude de l'os, l'os humain en l'occurrence. On découvre ainsi la richesse d'information contenue dans ces restes osseux qui ont été bien souvent négligés par les chercheurs en dehors des déterminations des caractères primordiaux de l'âge et du sexe. Il faut également saluer le travail de l'éditeur pour fournir pour la première fois en langue française une telle mise au point sur un sujet habituellement réservé au domaine anglo-saxon.

L'ouvrage est dense et détaillé. Il possède de grandes qualités pratiques. Il s'organise en 42 chapitres, généralement assez courts (entre 5 et 10 pages) traitant chacun de cas pathologiques que les chercheurs peuvent amenés à rencontrer dans leur pratique quotidienne, allant du rappel des règles de base de la décomposition du cadavre en divers milieux aux méthodes de paléogénétique, de la détermination de l'âge, du sexe ou de diverses maladies à partir des restes osseux à la paléodémographie. A la fin de chaque chapitre, des 'fiches' font le point sur un cas d'espèce ou procurent des références utiles comme cette liste de collections de comparaison qui devrait permettre à chacun de se procurer les informations essentielles à sa recherche (p.245-47). Mais il faut dire que des exemples précis parsèment tous les chapitres, les rendant ainsi plus concrets aux yeux du lecteur.

A l'usage, cette structure possède de réelles qualités. Elle permet d'accéder rapidement aux informations essentielles sur des sujets précis. D'autant que les éditeurs ont veillé à fournir au lecteur de nombreux dessins et photos permettant une bonne visualisation des cas étudiés. Une bibliographie foisonnante de 90 pages clos ce volume.

Les apports essentiels de ces diverses études sont de deux ordres. D'une part, elles rappellent que l'étude des restes osseux donne un accès direct aux divers modes de vie des Anciens comme la croissance, le régime alimentaire, les conditions de travail ou de mort ou du niveau de connaissance médicale. Ces données sont des compléments important des sources traditionnelles comme les textes ou l'iconographie. On apprend ainsi que par exemple à Argos durant le premier âge du Fer et l'époque archaïque, les conditions de guerisons d'individus ayant subi des traumatismes crâniens parfois graves étaient bien meilleures qu'on ne peut le penser de prime abord. D'autre part, dans le cas de l'archéologie funéraire, ces études sont indispensables pour reconstituer les gestes autour du ou des mort(s) et permettent ainsi une meilleure intellegibilité des pratiques funéraires.

Si la plupart des chapitres et notices sont parfaitement intelligibles pour le profane, il faut avouer que certains sont plus difficiles d'accès pour le lecteur peu familier avec une littérature qui est directement issue des sciences médicales et médico-légal. En effet, on trouve ça et là l'emploi d'un grand nombre de vocabulaire technique, notamment dans les contributions des auteurs de formation médicale. Charge au lecteur de se mettre à niveau dans ce domaine, ce qui deviendra de toutes manières indispensable si celui-ci compte se spécialiser ou ne serait-ce que lire les publications dans ce champ de recherche. Dans la perspective 'manuel', on aurait pu cependant attendre peut-être quelque aide des auteurs dans certains domaines, notamment la taxinomie des ossements. Nul doute qu'un simple chapitre récapitulatif de cette taxinomie, avec les noms des os et les règles de leur description eut pu palier à cette tendance.

Mais ce n'est là qu'un moindre manque dans un ouvrage bien fait et complet qui deviendra à n'en pas douter un outil de travail indispensable pour les lecteurs de langue française et les autres.

Table of content

Avant-propos, M. Durigon

Préface, P.L. Thillaud

Histoire de la Paléopathologie, P. Charon

Méthodologie du diagnostic rétrospectif, P. Charon

Paléopathologie de terrain, P. Charlier

L'apport de la médecine légale à la paléopathologie, P. Charlier et M. Durigon

Les approts de l'entomologie médoci-légale à la paléopathologie et à l'archéologie, P. Charlier et M. Durigon

Les apports de la malcologie à la paleopathologie, L. Karali

Les altérations taphonomiques et les pseudo-pathologies, M. Patou-Mathis

L'examen radiographique conventionnel et scannographique des restes humains anciens, A. Cotten, S. Boudard et J. Blondiaux

La paléo-neuro-anatomie, P. Charlier et I. Huynh-Charlier

Moulages accidentels et volontaires des corps anciens, P. Charlier

La reconstitution faciale à partir des données crâniométriques, J.N. Vignal

Apport de l'endoscopie à la paleopathologie (tête et cou), A. Guerre et P. Charlier

Apport des isotopes stables à la paleopathologie, J. Poupon et C. Polet

Les examens biochimiques complexes en paleopathologie, P. Charlier

Méthodes de la paléogénétique. Modalités de prélèvement sur le squelette et les restes momifiés, B. Ludes, C. Keyser-Tracqui et S. Amory

Quelques détails sur les prélèvements destinés aux examens de paléogénétique, C. Keyser-Tracqui

Principes de la paléoparasitologie. Modalités de prélèvement sur le squelette et les restes momifiés, P. Charlier

L'étude microscopique des restes humains anciens, P. Charlier

Etude anatomo-pathologique (optique et MET) de trois échantillons cutanés de momies Chinchorro (Chili), P. Charlier et P. Soto-Heim

Etude microsopique (optique et MEB) du liquide de décomposition solidifié, P. Charlier, G. Lorin de la Grandmaison

Etude microsopique (optique et MEB) du tartre dentaire, P. Charlier

Poils et cheveux en paléopathologie et anthropologie médico-légale, P. Charlier et M. Durigon

Des cheveux ou poils proviennent-ils du même individu ? L'exemple d'Agnès Sorel (1422-1450) et de ses médaillons de cheveux, P. Charlier

Paléodermatologie: lésions dermatologiques sur les restes humains anciens, E.J. Lowenstein

Approche méthodologique pour la conservation des os et des corps humains, N. Gabrielli

La différentiation d'ossements animaux et humains, P. Méniel

Liste des collections de comparaison en France et dans les pays voisins, P. Méniel

Méthodes de l'analyse des incinérations humaines, S. Monozzi

L'identification du sexe d'un individu à partir du squelette, J. Bruzek et A. Schmitt

Quelle démarche suivre pour estimer l'âge au décès à partir du squelette ?, A. Schmitt et P. Georges

La combinaison des iformations apportées par plusieurs germes dentaires: une approche statistique, A. Chambaz

Donner un âge précis ? L'exemple des individus du caveau royal de Louis XI à Cléry-Saint-André (Loiret), P. Georges et A. Schmitt

Détermination de l'âge par la méthode des anneaux du cément. Approche méthodologique, N. Gabard et T. Colard

Les lésions traumatiques: dénomination, typologie, P. Charlier

La chirurgie orthopédique à Argos (Grèce). Succès et échecs d'après les cas paléopathologiques, P. Charlier

L'identification du travail infantile en paléopathologie, P. Charlier

Des lésions traumatiques sur un squelette d'immature: enfant battu, enfant malade ou enfant turbulent ?, P. Charlier et C. Rambaud

L'étude des modifications de surface osseuse d'origine anthropique. L'apport des exemples historiques, E. Boës et P. Georges

Exemple de description d'un lacune crânienne, E. Boës et P. Georges

Actes de violence sur un sujet de la nécropole mérovingienne d'Erstein (Bas-Rhin), E. Boës et P. Georges

Intérêt des lacunes crâniennes cicatrisées pour l'histoire de la violence et de la compréhension de l'anatomie du crâne, E. Boës

Reconnaître lune trépanation, E. Jamet

Altérations articulaires, M. Billard

Les marqueurs ostéoarticulaires d'activité, S. Villotte

L'insertion humérale en fosse du muscle grand pectoral, S. Villotte

Les lésions tumorales osseuses, G. Fornaciari et V. Giuffra

Un tératome mature médiastinal (Rome 1er-3e s. ap. J.-C.), P. Charlier

Le diagnostic des calcifications biologiques, C. Kramar

L'hyperostose frontale interne, P. Charlier et L. Brun

Anomalies ophtalmologiques et orbitaires en paléopathologie, P. Charlier

Les lésions de stress et carentielle. Analyse critique et réévaluation, P. Charlier

Un cas de scorbut dans la Rome médiévale (Tomba Bulgaria, Gerione), P. Charlier

La Paléopathologie des tréponématoses, J. Blondiaux

Méthologie de la paléodontologie, P. Charlier et F. Tilotta

Déséquilibre architectural crânio-facial et ses relations avec l'occlusion et le squelette post-crânien, D. Hadjouis

Diagnosic des malformations humaines en paléopathologie, P. Charlier

L'utilisation des caractères discrets et des maladies dans l'établissement des liens de parenté entre squelettes, P. Charlier

Le diagnostic des déformations crâniennes intentionnelles, E. Jamet et M. Awazu

La paléodémographie. Gestion des données paléopathologiques et anthropologiques à l'échelle d'une nécropole, J. Zammit

La paléopathologie des sépultures atypiques: méthodologie générale et étude de cas, A. Tsaliki

La néolothisation des les modifications des lésions paléopathologiques, J. Zammit

L'iconodiagnostic et l'histoire des maladies dans le monde gréco-romain, D. Gourevitch

Bibliographie

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